古代最轻的刑法,刘备还因他被嘲笑过?

说起古代的刑罚,人们往往说死刑、腰斩、五马分尸甚至骑木驴、浸猪笼等等。与这些要命的刑罚相比,宫刑、脸上刺字、发配千里之外,或者断手剜膝都算是轻的了。当然,若是像吕雉对付戚姬那样,弄成“人彘”,那也是生不如死。

然而古代最轻的刑罚又是什么呢?

是罚钱吗?除了最直接的罚钱外,汉代的一些刑罚可以用钱来代替。比如司马迁的宫刑,如果他有足够的钱,是完全可以避免的,然而司马迁家穷,交不起这么多钱,只能接受宫刑。飞将军李广,也曾交钱来避免刑罚。

不过,罚钱通常很多,一般人即便出得起也是肉疼。于是有人说,剃发这种刑罚比较轻,不用交钱,也不会伤害肌肤。

古代最轻的刑法,刘备还因他被嘲笑过?

剃发的刑罚叫“髡刑”,起源于西周,当时王族若是犯了宫刑,就会剃发来代替。三国演义中,曹操曾经颁布一条法令,毁坏庄稼者一律斩首。不料刚说完,他的马就因受惊吓而踩踏麦苗,曹操没办法只得割发代首,这其实也是髡刑。

然而,身体发肤受之父母,头发在古代是不能随便剃掉的,剃掉便是不孝,所以这种刑罚很羞辱人。如果不考虑身体伤害,比起杀头、脸上刺字、断手、宫刑、脱了裤子打屁股等,髡刑确实很轻,而且头发可以重新长出来。

但是,还有一种刑罚,比割头发都轻一级,算是古代最轻的刑罚,那就是“耏刑”。

古代最轻的刑法,刘备还因他被嘲笑过?

所谓耏,是指人的胡须,“耏”字的甲骨文,就是一手剃掉胡须的形象。《汉书·高帝纪》中,就有人注释过:轻罪不至于髡,完其耏髯,故曰耏。就是说,轻罪不至于要剃光犯人的头发,只要剃掉他的胡须就行。

为什么剃掉胡须也算是一种刑罚呢?

首先,胡须也属于“发肤”,剃了就算不孝;其次,从春秋至隋唐时期,古人都认为胡须是美貌和才智的象征,关羽胡子长就被赞美为“美髯公”。古代的张居正也是美髯,汉末崔琰须长四尺,谢灵运须长至地,他们都是美男子。

胡须还与年纪、经验等挂钩,所谓“嘴上没毛,办事不牢”就是这个道理。孔子的孙子子思去齐国,齐王身边的大臣都是长须,子思却天生没胡须,他还因此被齐王嘲笑。张良白净无须,司马迁也说他“如妇人”,这也是讽刺;张裕也曾嘲笑刘备没有胡子。

古代最轻的刑法,刘备还因他被嘲笑过?

张裕,字南和,蜀郡人。张裕曾在益州(今四川)刘璋手下为官,在益州是一个非常有名望之人。当时的刘璋邀请刘备入住蜀地,帮助他来抵抗汉中的张鲁。刘璋和刘备这两位在涪城见面时,张裕跟随在场接见刘备坐在一旁。张裕脸上有浓密的胡须,刘备看到后说:“我过去曾居住在琢县是,特别多姓毛的,东西南北都是毛姓,琢县县长令称赞说过这不是这些毛围绕琢过吗!”张裕也反驳嘲说道:“从前有一位担任上党群潞县县长,后来被升职为琢县县令的人,辞官回家,当时有人要给他写信,想要称呼他为潞县县长,但这样一来就漏掉了琢县县令的称呼,想要签名称呼他为琢县县令,但这样一来就漏掉了潞县县长的称呼,于是便特别称呼他为潞琢君”刘备没有胡须,因此张悦来讥讽他。

总之没胡子不美,但是也不会说丑或者难看,毕竟没胡子的不在少数。相比较剃发、罚款,剃掉胡须这种刑罚算是古代最轻的刑罚了。因为这类刑罚主要在意不在形,虽然没伤着身体,但是伤到了颜面,所以很多犯人都不乐意。

值得一说的是,“耏”这种刑罚在秦汉时期最多,后来便逐渐减少了。有人据此认为,当时大多数人都有胡须,我们看秦始皇兵马俑也能发现,很多兵俑都有胡须,而且种类不一,有八字须、络腮胡、三滴水式的小胡子等等。

大家认为“耏”这种刑罚是不是最轻的刑罚呢?