他发明的纸直接推动了人类文明进程,却为何服毒自杀了?

造纸术是中华民族对人类的重大贡献之一,而纸张的发明者蔡伦,则永久被后人所尊敬铭记,那么这样一位大功臣为何最后服毒自尽了呢?

发明了造纸术的蔡伦,为什么会饮药自尽?伦耻受辱,乃沐浴整衣冠,饮药而死,国除。蔡伦总结以往人们的造纸经验革新造纸工艺,终于制成了“蔡侯纸”元兴元年(公元105年)奏报朝廷,汉和帝下令推广他的造纸法。蔡伦的造纸术被后世推崇为中国古代“四大发明”之一,对人类文化的传播和世界文明的进步作出了杰出的贡献,千百年来备受人们的尊崇。但他太监出身,参与了后宫权斗,最后不得善终饮药自尽。

蔡伦出身于东汉初年大凑山下从事冶铸的一个铁匠世家,卫飒上任桂阳郡太守后,在桂阳设置铁官,蔡家因此与朝廷官员有了紧密的联系。小时候,他在乡学启蒙读书,习《周礼》,读《论语》,已经是满腹经纶,很有才学。根据蔡伦后人的传说,蔡伦是在18岁以后,由京城到桂阳管理调运采冶铸铁的官员推荐,才进皇宫做了宦官。

进宫不久,蔡伦就被提升为主管公文传达的黄门侍郎,有了接触帝后妃嫔,王公大臣的机会。结果不由自主地介入了她们之间的权力斗争。

当时,汉章帝的窦皇后肚子不争气,生不出儿子来,所以她一看见有了龙子的妃嫔就妒火中烧,想方设法要将她们打倒在地,蔡伦竟然成了她的帮凶。窦皇后先指使蔡伦诬陷太子刘庆的母亲宋贵人“挟邪媚道”(就是借助歪门邪道迷惑皇上),逼她自杀,并将太子废为清河王。

汉章帝驾崩,10岁汉和帝继位,由以前的窦皇后,现在的窦太后垂帘听政。蔡伦被提拔为中常侍,随时陪在小皇帝身边,参与国家大事,相当于部级领导,俸禄两千石。十年之后,蔡伦的靠山窦太后薨逝,但他马上投靠了新主子,和帝的皇后邓绥。这邓皇后是个才女,喜欢吟诗作赋,舞文弄墨,同时她又是一个喜欢节约,不尚奢华的人,所以她非常需要一种比帛纸省钱,质地又好的纸张来写字画画。从小就聪明伶俐的蔡伦自告奋勇兼任主管御用器物制作的尚方令,怀着讨好主子换取自己权势地位的精神专心改进造纸技术。他总结西汉以来造纸经验,利用树皮、破布、麻头、渔网等原料精心制造出优质纸张,受到皇帝皇后特别嘉奖,造纸术也因此在东汉全境得以推广。

就在蔡伦成功改进造纸术这一年,公元105年,汉和帝英年早逝,留下了孤儿寡母执掌大汉江山,邓皇后升格成为邓太后。要说这邓太后也真是够命苦的,她紧紧抱在怀里的小皇帝两年之后也离她而去了。邓太后失去了唯一的儿子,只得从皇族中挑选一个孩子放在皇帝宝座上,最终,13岁的皇侄子刘祜成功当选,他就是汉安帝。

这汉安帝刘祜正是清河王刘庆的儿子,刘庆就是被废的皇太子,蔡伦曾经参与废掉了新皇帝的亲爹,害死了新皇帝的亲奶奶,因此蔡伦提心吊胆的日子开始了,好在传国玉玺还攥在邓太后手里,小皇帝还只是任人摆弄的木偶,蔡伦表面上的好日子还可以继续过下去,又被封为“龙亭侯”、当上长乐太仆。但他的内心忐忑可想而知,他这样的处境很多人是睡不着觉会变成抑郁症的。

该来的真的来了,不久邓太后也撒手而去了,汉安帝亲政了。已经长大成人的皇帝即将对他展开一场彻底地反攻倒算,蔡伦觉得与其坐以待毙,受辱而死,还不如自行了断,公元121年,蔡伦在京都洛阳自尽了了。范晔在《后汉书卷一百八·宦者列传第六十八》这样记载:及太后崩,安帝始亲万机,敕使自致廷尉。伦耻受辱,乃沐浴整衣冠,饮药而死,国除。