秦国从巅峰到灭亡只存在了十四年 中国第一个大一统王朝秦朝为何只存在十四年就灭亡?秦朝是如何快速衰落的?

秦朝是由战国时期的秦国发展起来的中国历史上第一个大一统王朝,秦朝结束了自春秋战国以来五百年来诸侯分裂割据的局面,成为中国历史上第一个多民族共融的中央集权制国家,对中国历史产生了深远影响。秦国从巅峰到灭亡只有短短14年时间,为什么秦国在统一六国后反而变弱了呢?

秦国从巅峰到灭亡只存在了十四年 中国第一个大一统王朝秦朝为何只存在十四年就灭亡?秦朝是如何快速衰落的?

秦王政站在秦国先王们的肩膀上继续奋进,用十年的时间灭掉了六国,实现了天下统一,这是亘古未有之事,秦王政做到了“人迹所至,无不臣者”,他自认“功盖五帝”,因此自封始皇帝。秦始皇对于他建立起来的帝国是非常自信的,他曾畅想:“後世以计数,二世三世至于万世,传之无穷。”然而,秦始皇即便花了大量的时间来巡视天下登高刻石来歌功颂德,但他做梦也没有想到,他一手缔造的不世帝业在他去世后不过才苟延残喘了三年。

秦朝之所以存在时间如此之短,原因是多方面的,这里就不一一说明了,只来说一下秦朝在灭亡之际的惨烈场景,实际上这些惨烈的场景早在始皇帝还没有去世的时候就已经初见端倪,但并不明显,以至于并没有引起足够的重视,即便公子扶苏曾对秦始皇的严苛统治提出了质疑,但很明显的,秦始皇并不以为意,他太相信自己的统治以及他信任的法家了。以至于他一去世,严苛统治的后遗症迅速扑向秦朝和它的统治者。

公元前210年,秦始皇在沙丘病逝,其遗体与咸鱼混合被运回了咸阳,然后在骊山下葬,秦始皇墓的修建消耗的人力物力财力不计其数,单就人力来说,就有七十万民众曾被征调修建陵墓,而在秦始皇下葬后,秦二世做了这样的指令:“先帝後宫非有子者,出焉不宜。”皆令从死,死者甚众。……尽闭工匠臧者,无复出者。

秦始皇后宫中的那些没有生育的妃子都被要求殉葬,另外殉葬的还有陵墓修建过程中的那些工匠们,具体有多少人为秦始皇殉葬,我们不得而知,但其数量一定不是个小数字。如此多的人在同一时间死去,或许也预示了秦朝的统治已经到头了,实际上也确实如此。

秦始皇去世之前并没有公开定下继承人,因此,他一去世,跟在他身边的赵高和胡亥以及李斯等人就矫诏让胡亥继位,是为秦二世。秦二世一继位,所做的第一件事就是清除异己,第二件事就是实行暴政。关于清除异己这件事,胡亥在赵高的建议下做到了极致:乃行诛大臣及诸公子,以罪过连逮少近官三郎,无得立者。

这一次清除异己是从胡亥的兄弟姐妹开始的,即秦始皇的子女,除去胡亥,没有一个有机会活命,即便是胡亥的姐姐妹妹们也不例外,全部在被杀之列,就更不用说那些对胡亥有意见的大臣们了,格杀勿论。这一大清洗,朝中基本没有人再敢反对胡亥。当然这样的胡亥也基本成为赵高的一个傀儡皇帝,赵高甚至敢指鹿为马,胡亥幽居禁中,所依赖的只有赵高一人而已。

秦国从巅峰到灭亡只存在了十四年 中国第一个大一统王朝秦朝为何只存在十四年就灭亡?秦朝是如何快速衰落的?

公元前209年,即秦二世元年,这位亡国之君开始全面统治天下,他命人继续阿房宫的兴建,以此当做他的政绩来完成,但秦二世虽然有秦始皇的狠劲,却没有秦始皇的能力。因此,很快,就传出了陈胜、吴广起义的消息,秦二世责问的时候,大臣们对以“不足忧”。然而,这就像是打开了一个潘多拉的盒子,起义军远不止陈胜、吴广这一支,原先被灭的六国贵族也都揭竿而起,打着复国的名义纷纷起兵反秦。

到了第二年,即公元前208年,秦二世终于慌了,于是少府章邯扛起了保卫秦朝的职责,他带领骊山的囚徒们开始平叛,这是秦朝最后的力量,虽然前期取得了不少胜利,但还是不能坚持到最后。因为在章邯稍有败绩的时候,秦二世派人责问章邯,而朝中又有赵高这个权倾朝野的权臣把持朝政,可以说章邯的未来是可以预见的,因此他在后来投降了项羽。秦军失去了最后对抗叛军的力量。

早在起义军猖獗的时候,右丞相冯去疾、左丞相李斯、将军冯劫就曾联合向久未露面的秦二世进谏,希望秦二世能够关注关东群盗,减轻赋税,停止阿房宫的修建,减省四边戍转。但是秦二世不仅没有采取建议,反而问罪于三人,二冯选择自杀,而李斯入狱。秦朝的统治越来越疯狂的走向灭亡。

秦朝的能臣良将死的死,入狱的入狱,还有投降叛军的,巨鹿之战中,王离被擒获,而章邯选择了投降项羽,紧接着,“沛公将数万人已屠武关,使人私於高。”这一举动吓坏了赵高,赵高称病不朝,秦二世终于开始责怪赵高,于是赵高就杀死了秦二世,而另立子婴为秦王。可以说,秦始皇的子女全部死于赵高之手,只是赵高也并没有活的太久,子婴在继位之际,设计除掉了赵高。只是即便赵高已死,子婴也无力回天,实际上子婴继位不久,秦朝就灭亡了。

刘邦抢先一步入关,接受了子婴的请降,然后项羽带领各诸侯军到来,项羽:“杀子婴及秦诸公子宗族。遂屠咸阳,烧其宫室,虏其子女,收其珍宝货财,诸侯共分之。”在项羽的一声号令下,咸阳成了一座空城。

秦国从巅峰到灭亡只存在了十四年 中国第一个大一统王朝秦朝为何只存在十四年就灭亡?秦朝是如何快速衰落的?

秦国从巅峰到灭亡只有短短14年时间,虽然它是第一个大一统的王朝,但时间确实太短了。这也暴露出一个问题,为什么强大的秦国在一统六国后反而变弱了呢?最后可以说是被打的节节败退,似乎毫无还手之力。秦国的快速衰落恐怕无人能预料到,很多人都把这一切归结于赵高和李斯篡改秦始皇遗嘱,让秦二世上位。这当然是原因之一,但除此之外还有更加重要的因素。

一、二世皇帝的原因

二世皇帝元年七月,陈胜吴广的起义,敲响了秦帝国灭亡的丧钟。但是,这个丧钟不仅仅是陈胜吴广敲响了,也是二世皇帝敲响的。二世皇帝即位之后,采用了赵高的计策,元年四月,把自己的兄弟全部杀死,王室的屏障就这样没了。当陈胜吴广起义之后,二世皇帝认为始皇帝改造过的大秦帝国固若金汤,根本不可能存在造反的事情,所以对前来报信的使者,都选择了不相信和斩杀。可是,纸终究盖不住火。

短短四个月时间,陈胜吴广就把始皇帝辛辛苦苦打下的六国光复了五国。不仅如此,张楚政权还派出军队直接挑战帝国的权威,兵至戏水,二世皇帝才终于信了。这一次,二世皇帝启用了章邯。章邯,貌似名不见经传。王翦、王贲、李信都哪去了?我们不知道。但是,章邯没有辜负二世皇帝的期盼,短短两个月时间,张楚政权的核心就被他带领的狱犯兵团彻底击溃。紧接着,章邯再一次把矛头对准了具有特殊战略地位的魏国。

魏国不堪一击,求助于齐,魏齐联军却被章邯再一次击溃,魏王咎自杀,齐王田儋战死。魏国军队被击溃,齐国军队被围。这时候,突然冒出了一个叫项梁的楚国军队,章邯第一次真正感觉到了威胁,所以步步为营,稳扎稳打,甚至不惜失去一些城市换取战争主动权。终于,章邯的苦心达到了回报,二世皇帝二年九月,章邯在定陶城外大破项梁,楚国军队主力损失殆尽。

这时候,长城军团已经南下,章邯转战千里,无条件支持王离灭赵。可是,王离并没有他爷爷王翦和他父亲王贲那样厉害,面对一个小小的巨鹿城,久攻不下。而这时候,支零破碎的楚军再一次集结力量开启了援助赵国的计划。王离遇见项羽,就像遇见了克星一样,可谓是十战十败。短短三个月时间,大秦帝国长城军团20余万军队全部葬送在王离手中。

面对王离丢失战略要地的现状,章邯再一次选择了避其锋芒,不急于和项羽开战。章邯从不打无把握之仗,他要等对手露出破绽,然后一击而定。可是,二世皇帝却下旨责怪章邯剿匪不力。章邯派出副将司马欣去咸阳做战略解释,却被赵高阻拦,不得面圣。最重要的是,在章邯率领临时组成的军团,就大破陈胜、魏齐联军之后,二世皇帝竟然觉得,六国也就那么回事,父皇并没有想象中的伟大,所以开始听信赵高的意见,关闭了和大臣们的联系,以致于作为帝国军队副帅的司马欣回到咸阳,居然见不到皇帝。

二世皇帝三年的开始,秦帝国的唯一可用大将,就这样和皇帝分崩离析。章邯想投降,项羽却不同意,因为,项羽即看不起章邯,也看不惯章邯。看不起,是因为章邯退却;看不惯,是因为他杀了自己的叔父。不接受投降的项羽,本计划像击败王离一样击败章邯,然而呢,章邯依旧选择避而不战。最后,项羽因为粮草短缺,熬不起,不得不同意章邯的投降。

章邯的投降,对于秦帝国而言,简直是噩梦,身为丞相的赵高非常惊慌。由于怕二世皇帝的责问,赵高干脆自己谋反,派女婿杀了二世皇帝。在这期间,为了试探大臣们的反应,赵高还来了一个指鹿为马的故事。历史的滑稽,真是令人难以置信。可怜的胡亥,仅仅为了自己的自由而登上王位,却落得一个身家性命不保的下场,岂不后悔?

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二、帝国制度的缺陷

秦帝国灭亡了,如果要追求原因,第一责任人必是胡亥无疑。“亡秦者,胡也”和“始皇帝死而地分”,当年的两大预言,成为了现实。始皇帝当年的谜团,也终于解开。然而,要进一步深究大秦帝国灭亡的原因,其帝国制度的缺陷,也是主要原因之一。

首先,始皇帝建立的高度中央集权的政治体制,确实保证了帝国权力的集中。可是,如此集中的权力,必须需要一个能够挥洒自如的人来执行。始皇帝是一个工作狂,当然能够驾驭这个帝国,然而继位者胡亥,完全不胜任这个职位。也就是说,在最应该设置的权力交接上,帝国制度的制定者有意忽略了。秦始皇真以为自己能够长生?

其次,从军事角度讲,始皇帝用武力平定了六国,并且销锋镝、毁关隘、修驰道等等,大大方便了帝国军队的调用,可是,在中央权力不利用的情况下,也大大方便了叛军的入关速度。如果,始皇帝没有毁关隘,刘邦入秦,会那么容易吗?很显然,不会。再说秦帝国的两大军团,长城军团和南方军团,中央对他们的调控,亦无节制方法。

在得到中央政府的调令之后,长城军团是南下了,但主帅无能。事实上,他们若不奉诏,二世皇帝也没办法。比如南方军团就拒绝奉诏,认为可以凭借地势,自立为王。后来,南方军团副统帅赵佗还建立南越政权。军队的实权,军队不能过于集中,这就是始皇帝留下的遗憾。

三、六国旧势力成反秦主力

有一点可以肯定:始皇帝平定六国之后,并没有滥杀无辜,相反,这些人全部解甲归田,以恢复帝国经济秩序和工农生产。始皇帝在位之时,天下一片平静,号称汉代三杰之一的张良,只能干出和荆轲一样的蠢事。然而,这些力量却是一直存在的。只有时间可以去软化他们。然而,上台的秦二世却没有秦始皇的手腕,所以,一场大雨后,随着陈胜吴广揭竿而起的,不是更多的民众,而是那些六国旧贵族。

我们知道,张楚政权很快就被剿灭。但对于复国的旧贵族,却再也剿灭不完了。所以,对于大秦的迅速覆灭,有人说,是因为始皇帝太过于仁慈,没把六国旧贵族杀完。这是有一定道理的。

秦国从巅峰到灭亡只存在了十四年 中国第一个大一统王朝秦朝为何只存在十四年就灭亡?秦朝是如何快速衰落的?

现在一提到秦王朝灭亡的原因,多半会说主要是滥用民力、重用刑罚、不施仁政,导致民不聊生,天下怨声载道,最后离心离德,秦王朝也就土崩瓦解,彻底灭亡了。那么,真是这样吗?也对,也不对。要知道,根据邹衍的五行学说,秦始皇创建的这个王朝,是一个“水德王朝”,水属阴,阴主杀,所以秦始皇势必要严酷刑罚,不施仁政。再加上秦始皇刚刚创建了一套中央集权制的东西,在他的这种独裁统治下,无休止地滥用民力,也就不足为奇了。

这么说起来,秦王朝灭亡的真正原因,还真是这两个:第一,刑罚太重;第二,赋税太狠。因为这两个原因,渐渐导致秦王朝灭亡了。其实,秦朝灭亡的真正原因,细致说来,要比这复杂得多。

首先说第一条:刑罚太重。根据从土里挖出来的《田律》《仓律》《均工律》《徭律》等十一部大秦律法书籍,我们得出一个结论,秦朝的刑罚主要分为四种。

第一种刑罚:经济性惩罚。主要指官吏无意失职,民众较轻的犯罪行为,如吐痰、贴小广告、偷钱等。处罚主要是罚钱,警告,坐几天大牢这种方式,不涉及人身攻击。从第二种开始,秦朝的律法就涉及人身攻击了,而且每升一级,威力就会加强一倍。

第二种刑罚:“刑徒”。就是被罚做苦役,给国家当奴隶。由于国家需要这方面的人,所以要是受到了这种刑罚,服刑时间直接三年起,根本不能讨价还价。到了秦二世时期,更是变本加厉,直接五年起。

第三种刑罚:伤残类刑罚。这类刑罚数量众多,伤害程度也不尽相同。从最轻的迁开始,依次为髡,黥,劓,斩趾,鋈,腐,等等。虽然这些刑罚很残忍,但是它们还有一点儿“人性化”,不会伤人性命,至少还能让人活着,而第四种惩罚,就是死刑了。

为了引以为戒,警示世人,所以秦朝的死刑方法很多,也很残酷。除了砍头、腰斩、剖腹以外,还有戮,磔,烹,等等。其中,单人享受的“最高等级待遇”,是车裂,就是我们常说的“五马分尸”,而家族最高的“礼遇”是“夷三族”。

这么说起来,秦朝的律法真的很残酷。那么,跟其他的王朝相比呢?秦朝最高的惩罚不过是“车裂”,但是到了后世,中国的刑罚愈演愈烈,最后诞生了“万剐凌迟”这种匪夷所思的刑罚。而对于集体的惩罚,秦王朝最高等级为“夷三族”,而后世几乎都是“株连九族”,甚至有“夷十族”的情况。

可见,如果比刑罚,后世的那些皇帝绝对比秦始皇“有过之而无不及”。在他们眼里,“戮”“磔”“烹”等都过时了,要“与时俱进”,这才是正道!碰上某些严酷的皇帝,比如明太祖朱元璋,他还喜欢“剥人皮”,就是做成人皮稻草人。可见,秦朝的律法虽然很残忍,但是,这并不能动摇秦朝的统治。

再看看秦朝灭亡的另外一个原因,赋税太狠。自古以来,国家收税,老百姓交税,都是天经地义的事情。至于怎么收税,各朝各代都不同,但总体上主要分为三类,即口赋、田租、徭役。一是口赋,就是按照人头给国家交钱。谁让你是皇帝的臣民呢?这是公民的义务。二是田租,皇帝拼死拼活得到了土地,你种了皇帝的地,自然要给钱。三是徭役,就是卖苦力,国家需要搞点儿建设,身为国民,就得有钱出钱,没钱出力,干好本职的“义务”。

上千年了,中国老百姓就背着这三座大山,苦哈哈地过日子。实事求是地讲,秦王朝虽然无休止地征发徭役,大兴土木,劳民伤财,但是秦王朝的赋税比例只有二十比一,这比唐王朝的十比一、明末清初的五比一要小得多。可见,即使赋税翻两番,大秦王朝还是可以长治久安的。刑罚很重,但是比后世王朝要轻得多;赋税太狠,但是还有提升三倍的空间。

秦国从巅峰到灭亡只存在了十四年 中国第一个大一统王朝秦朝为何只存在十四年就灭亡?秦朝是如何快速衰落的?

我们不禁要问,后世那些王朝都可以长治久安,秦朝怎么短短十几年就灭亡了呢?秦朝灭亡的根本原因,在于“法家治国”理念。后世王朝讲究“内儒外法”,正所谓“法理通人情”,你要是真有什么困难,不妨拿出来说说,我们可以商量商量。但是在秦国,这基本就是一个梦。法家治国,导致国家极端化,根本没有商量的余地。

比如说,秦国的田租规定:“不论耕种与否,都要征收地租。”这本来是一个很好的政策,防止某些人“占着茅坑不拉屎”。但是在秦国,老百姓真的没有时间耕种呀!没有时间耕种?你们都忙什么呢?看看下面的统计,您就会知道了。

秦始皇二十七年,即大秦帝国建国第二年,秦始皇开始了大规模地修筑栈道。这些秦朝的“高速公路”,整整耗费了十年的时间,共用了大秦五十万的人力资源。秦始皇三十三年,秦始皇在五十万大军攻击百越受阻的情况下,继续调集了五十万大军出征。在这次为期四年的南征之战中,秦始皇投入的兵力至少超过一百万,而给这一百万人做后勤保障的部队,人数也要旗鼓相当。秦始皇三十四年,为了一句“亡秦者胡也”,秦始皇命蒙恬率领三十万大军北击匈奴,还动用一百万人修筑长城。秦始皇三十五年,秦始皇开始修筑阿房宫以及自己的秦始皇陵。当时,秦始皇至少投入了七十万人修筑自己的皇陵。

对比秦始皇陵,阿房宫动用的人力更是有过之而无不及。史料记载,阿房宫规模之巨大,耗费人力、物力之多,都是中国历史上少有的。秦始皇在世的时候,动用了一百万劳工。秦始皇死后,他的儿子胡亥继续修,一直到项羽攻陷了咸阳,这座雄伟的宫殿都没有落成。综上所述,五十万人修马路,一百万人征百越,三十万人击匈奴,一百万修长城,七十万人修秦始皇陵,一百万人修阿房宫。光我们知道的数据,这就有四百五十万人了!

如果算上后勤补给、粮食运输、寻丹问药、铸造兵马俑、修凿灵渠等,秦始皇为了这些“工程”投入的人口总数,绝对超过了五百万人!五百万人是什么概念?统一天下的大秦帝国,它最巅峰的时期,人口也就是两千万。刨去一半女的,就一千万男的。五百万人徭役等于除了小孩、老人以外的男人全被抓走了。当时的大秦帝国,出现了“丁男被甲,丁女转输,苦不聊生,自经于道树,死者相望”的局面。

如果这个国家,男的披甲打仗,或者去服劳役,女的负责送东西,搞运输,那么这个帝国的年轻人就没法干活了,在农田里干活的,只剩下公交车上被让座的老、幼、病、残、孕了。您还让百姓怎么种地?但是,规矩就是规矩,还是那句话:“不论耕种与否,都要征收地租”。然而,因为秦王朝的各种工程,百姓无法种地,无法种地就没有钱,没有钱就会受到惩罚,受完惩罚依旧无法种地,无法种地就没有钱,没有钱……

出现了这种局面,这个国家也就完了!再说一遍:“天下苦秦久矣。”这就是当时人们心里最真实的写照。对一个帝国来说,虽然修建阿房宫、秦始皇陵是为了个人享乐的工程,会被后世子孙口诛笔伐,痛骂不已;但是南征百越,北击匈奴,修栈道、筑长城这些工程,是不同的。这些工程会给一个国家带来稳定与和平,所以修筑这些工程本身没有错。但是,工程实施得太多、太急、太广,那就是错了。

秦国从巅峰到灭亡只存在了十四年 中国第一个大一统王朝秦朝为何只存在十四年就灭亡?秦朝是如何快速衰落的?

秦始皇统一天下前,各国纷争不断,互相讨伐。为统一天下,秦始皇先后投入了一百万以上的军队,而为了对抗秦军的入侵,五国抵挡秦国的军队总数也应该与秦国军队持平,甚至比这个还要高。连年的征战,已经让百姓流离失所、苦不堪言,好不容易中国重新统一,人民期盼明主,需要休养生息,却不幸摊上了这么一个“主”。

秦始皇从统一六国到沙丘离世,只有十二年时间。在这有限的时间里,秦始皇一下子摊开了这么多,这么大、这么重的工程,这就是完全不顾百姓的承受能力,甚至不顾他们的死活了。在这种残暴不仁的统治下的秦帝国,它的前途就可想而知了。于是,该来的,终究还是来了。公元前209年7月,伴随着“王侯将相,宁有种乎”的一声怒吼,在今天安徽宿县的大泽乡,陈胜、吴广正式起义。随后,天下英豪接连响应,刘邦、项羽等人也揭竿而起,率众起义。最终,在这场熊熊燃烧的农民起义中,大秦帝国彻底覆灭。